L[i/o]ving cities

Posts tagged ‘crisis’

#SPANISHREVOLUTION

In City Lines I have supported different policies and strategies to have better governance and planning for our cities. So, I am happy to celebrate and to participate with this post in the #spanishrevolution movement (also called #acampadasol, #globalcamp, #nonosvamos, etc.), because it goes straight into the core of the democratic system. For a non-Spanish reader, some of the main demands are:

  • Non-appearance of politics with opened investigations or trials in the electoral lists.
  • Clear difference between the politic and the judicial powers.
  • Open lists in the elections.
  • More transparency in the income and possessions of the politics.

I really think that these and other proposals are very important to change the incentives that rule the system and must be assumed by the political parties. But they are not assuming that, so it is a great time to demonstrate our thoughts in the street, as Hessel show in his “Indignez vous!” book.

These are the facts that are now happening, but I want to go further so I will take my crystal ball for the next months. The first thing to say is that the Spanish politics are forced to meet the deficit commitment of the European Union, and probably, it will require more welfare cuts in a lot of issues that concern the Autonomic Governments. So, it is possible that the new Regional Governments will proceed to cut some services related with Health (that consumes 1/3 of their budget) or Education. As an example of this, we can take a look at the new Catalonian Government acts, who advanced their election to the last autumn.

The second important thing is that the Regional Governments could not have into account their deficit and debt in the proper way, as the Financial Times suggests in his article “Hidden debt raises Spain bond fear”. So this is another fact that suggests more budget restrictions in the next months.

Summarizing, on the one hand #spanishrevolution are seeking for a better democracy framework and, on the other hand, we have the different Spanish governments trying to fix their deficit. As a consequence, equity is going to crash with all those efficiency speeches that do not mind if the field does not represent the players. So, my crystal ball suggest a restless new autumn.

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PUBLIC VS PRIVATE SECTOR, IS IT AN EFFICIENCY QUESTION?

This crisis time has brought to Spain and to other countries the need to talk about public and private sector. The great recession has turned the public budget with more outcomes and less incomes, so deficit and debt has arrived to an allegedly sane economy. This background has been quickly taken for public sector critics to praise the efficiency of private sector managing services.

So, here we have two main subjects to consider that I think that can be linked: public services and efficiency. Firstly, in one hand we have to be conscious about the definition of what services have to be public. This should be a political decision, but, at least in Europe and I agree with this, there is a wide accord about education, health services and assistance services, or what is the same the welfare state.

But in the other hand, we have to be also conscious that democracies were born in the XVIII century not to offer services, they born just to promote equality, freedom, security, etc. So we have two main guidelines for public actuation, offer public services and offer equality conditions.

These two guidelines need different organization to work. While equality conditions require non removable civil servants as judges, public prosecutors, policemen and a fix structure that assure the impartiality needed, public services requires movable civil servants and flexible structures that can set services to the instant demand.

So, public services have been planned more with effectiveness criteria as with efficiency criteria, and that is a problem when society has evolve into an economic entity that wants to digest all those public services that can not be provided efficiently because of the public administration organization.

Summarizing, we have to be really cautious when we talk about efficiency in the public sector, because the key is not efficiency, the key is organization.

ESPAÑA TIENE LA SARTÉN DEL EURO POR EL MANGO

Hola de nuevo queridos amigos, en un principio me propuse que este blog fuese un espacio dedicado a temas relacionados con la ciudad desde un punto de vista técnico, pero viendo la cantidad de entradas que suscitan los temas de actualidad no puedo sustraerme de opinar sobre los mismos. Sí queridos Cityliners, veo que os gusta el barro.

Bueno, mi hipótesis es la siguiente, España tiene la sartén del Euro por el mango. Imagino que os preguntareis a que me refiero exactamente, para ello no está mal empezar por las noticias que nos llegan sobre los máximos en décadas del diferencial del tipo de interés de la deuda española respecto al bono alemán o de los seguros de impago sobre la deuda española.

Con estos datos parecería que deberíamos ponernos a temblar, pero creo que convendría indagar y rascar un poco más en los mismos. Si repasamos el previsible montante de la deuda pública española a final de año podemos ver que rondará los 700.000 millones de euros, lo que supone un 66% del PIB, cantidad que, por otra parte, aún se encuentra lejos de la media de deuda pública europea que supera el 80% del PIB.

Por otro lado, si nos aproximamos a los países propietarios de la deuda pública española podemos observar que nuestro principal acreedor es Francia, que cuenta con un 25% de la misma. Además, dentro de los países europeos, Alemania cuenta con un 7%, Italia con un 6% y el conjunto del Benelux con un 15% del total. Esto, así dicho, puede parecer que no tiene importancia, pero si se dice en euros toma otro cariz, así resulta que a Francia le debemos 175.000 millones de euros, a Alemania 49.000, a Italia 42.000 y al Benelux 105.000 millones. Teniendo en cuenta que, tal y como explicábamos en un anterior post titulado Berlanga, el helicoptero de tulipán y la crisis irlandesa, el rescate a Irlanda ha supuesto una cantidad aproximada a los 80.000 millones de euros, se puede comprobar la magnitud del rescate que sería necesario articular para España.

Entendiendo esto creo que es más sencillo comprender mi hipótesis inicial de que España tiene la sartén del Euro por el mango. Me explico, si todo sigue su cauce natural en unos meses los mercados intentarán devorar a España y la UE y el FMI tendrán que rescatarnos imponiéndonos unas condiciones leoninas. Por ello pienso que es el momento del contraataque, España no puede quedarse inmóvil repitiendo el mantra de que “España no es Grecia, España no es Irlanda, España no es…”.

España tiene que ir con estos números a sus socios y hacerles ver que no va a ser el último en caer, detrás irán otros, a la vista está quienes pueden ser los siguientes perjudicados por la burbuja de la deuda y ya se hacen apuestas al respecto en nuestros amados mercados financieros (Italia, Bélgica, Francia, UK e incluso se ha especulado con EEUU).

Igualmente, España debe convencer a sus vecinos de que es necesaria una integración económica más allá del euro, de que es necesaria la emisión de deuda con el sello europeo y de que es necesaria una integración política o de que, si no es así no será, y todo el modelo de construcción europea de las últimas décadas se irá al traste. ¿Y si Europa no se deja convencer?, pues hay que seguir contraatacando en esa misma dirección, hablando claro a los mercados y explicando de quién es nuestra deuda y de quién se va a quedar sin cobrar, ¡eso sí que es transparencia!. Un rescate a la Irlandesa implica unas condiciones que irán en la dirección de provocar más paro y más tensión social y no sé si eso España se lo puede permitir.

Paul Krugman aseguraba en el New York Times que España era prisionera del Euro. Yo creo que el prisionero debería empezar a advertir a sus carceleros de que cuanto más tiempo esté en prisión, más tiempo van a tener que estar vigilándolo sin poder dedicarse a otros menesteres. Pero claro, para todo esto hacen falta un prisionero y unos carceleros audaces, capaces de asumir riesgos y de imaginar políticas no convencionales aún a costa de todas las presiones que estén sufriendo del Alcaide de la prisión de los mercados financieros.

BERLANGA, TUPILÁN´S BUTTER HELICOPTER AND THE IRISH CRISIS

If a few days ago I went on economic and governance issues, associated to the rescue of some Spanish motorway concessions, now I think back on the same kind of issues. It is hard not to do that, because we are real time viewers of the Irish bailout. To this new crisis, it comes to my mind two quite synthetic images of the situation.

On one hand, there is the image of the recently deceased Spanish filmmaker Luis García Berlanga and his film called “Plácido”. I remember one movie scene in which there is an auction, for a beggar as a prize, with a banner who says “A poor at your table”. In this case you know who the beggar is, and how their neighbours, richer than him, have invited him to dinner to wash their consciences and their souls in an attempt to be good Christians and so, of course, to earn Heaven, which is what really matters. This first idea has the stakeholders of the crisis.

On the second image that I imagine, appear the methods in use. In the 80´s, there was a very popular ad on Spanish TV where a helicopter, loaded with tons of butter, came down to public schools and swimming pools to hand out this delicious cream (for free). The butter brand was called Tulipán. In this case, the European helicopter will provide resources to the Irish state.

All these issues are starting to seem as surreal as a Berlanga movie, as we see how the states are willing to help everyone, banks, countries, car manufacturers, infrastructure concessionaries, etc.. Everyone except the individual citizens. Let’s see some data, the amount of Ireland’s rescue is not clear and it seems to be between 50,000 and 100,000 million euros. We can suppose that it’s going to be 80,000 million euros. This money is going to be given to pay the debt left by the Irish housing crisis, which has caused the devaluation of the housing assets.

On the other hand, we have 4,500,000 Irish, implying that the bailout of banks is equivalent to distribute 17,700 € to each of the Irish citizens, this figure is surprising though there are other sources that say that it could be 60,000 € for each Irish person. So, with these numbers, a doubt rises, supposing that it’s necessary to pass the money helicopter, why not distribute it directly to the mortgages owners, rather than on banks in terms of book value of mortgages? Perhaps it is nonsense, but you could give 17,700 € to each Irish person, and you can push them to amortize their mortgages in price, not in time.

This way of doing things would get some positive impacts, like money entering into the banks improving their financial results. There would also be a minor underestimation of mortgage assets because it would help people on not having to sell their homes, which would result in a lower supply of housing, which in turn would keep housing prices and thus there would be a smaller impact on banks accounting.

In addition, this would introduce a greater volume of money supply in the economy. Suppose a mortgage of 150,000 € and 25 years for paying it. Eliminating 17,700 € of principal would make available 75 € to every citizen each month, what could have a great impact to consumption and to taxes. As a requirement, to avoid speculation, I think that housing assistance should lead to a commitment for not selling it in the long run. That period could be the mortgage term; in addition it’s necessary to implement the much announced reform in bank systems.

Obviously, this raises an equity issue, because those who have not purchased a home are not enjoying such support. I think that governments could compensate these people through an equivalent sum of money in education services. This would also help to lead productive factors into new sectors with quality jobs.

Summing up, this whole post is to polemicize a bit, since I think that growth model based on debt seems to be outdated and that the capitalism of the benefits and the communism of the losses are becoming very unpopular.

BERLANGA, EL HELICOPTERO DE TULIPÁN Y LA CRISIS IRLANDESA

Si hace unos días me deslizaba por temáticas económicas y de gobernanza, asociadas al rescate de las concesiones de algunas autopistas españolas, hoy me parece que vuelvo por los mismos derroteros. Resulta difícil no hacerlo, ya que estamos asistiendo al rescate de Irlanda en tiempo real. A mí, ante esta nueva crisis, me vienen a la mente dos imágenes bastante sintéticas de la situación.

Por un lado me viene la imagen del recientemente desaparecido Luís García Berlanga y de su película Plácido. Recordáis esa subasta de “Un pobre en vuestra mesa , pues en este caso ya sabéis quién es el pobre y como sus convecinos, más ricos que él, le invitan a cenar para lavar sus conciencias y sus almas en un intento por ser buenos cristianos y así, por supuesto, poder ganarse el cielo, que es lo que realmente importa.

En esta primera idea expuesta se encuentran los actores de la crisis, en la segunda estampa que imagino aparecen los métodos que se están usando. Espero que todo el mundo recuerde ese helicóptero de Tulipán que se aparecía en los colegios españoles regalando toda clase de nutritivos productos a los sorprendidos estudiantes y a sus madres. Pues eso , el helicóptero de europán proveerá de recursos, en este caso, al estado irlandés.

Y es que todo este montaje me comienza a parecer un tanto de Berlanga, viendo cómo los estados parecen estar dispuestos a ayudar a todo el mundo, bancos, países, fabricantes de automóviles, concesionarias de infraestructuras, etc. Perdón, a todo el mundo salvo a los ciudadanos particulares. Veamos algunos datos, la cuantía del rescate a Irlanda no está clara y parece que va a oscilar entre los 50.000 y los 100.000 millones de euros, pongamos que van a ser 80.000 millones de euros, que se van a dar para enjuagar el agujero que ha dejado la burbuja inmobiliaria de ese país gracias a la devaluación de los activos en vivienda.

Por otro lado, tenemos 4.500.000 de habitantes en Irlanda, lo que supone que el rescate a los bancos equivale a repartir 17.700 € a cada irlandés, no está mal este dato aunque existen otras fuentes que hablan de hasta 60.000€ por irlandés. Entonces, con estos números me surge una duda, puestos a pasar con el helicóptero de repartir dinero, ¿por qué no se reparte directamente sobre los ciudadanos propietarios de las hipotecas, en vez de sobre los bancos en función del valor en libros de las hipotecas? Quizá sea una idea peregrina, pero se le podría dar a cada irlandés 17.700 €, que fuesen a parar obligatoriamente a la amortización de sus hipotecas en precio, no en plazo.

De esta forma creo que se conseguirían algunos efectos beneficiosos como que el dinero entrase igualmente en los bancos mejorando sus resultados contables. También existiría una menor minusvaloración de los activos hipotecarios puesto que se ayudaría a que la gente no tuviese que vender sus casas, lo cual redundaría en una menor oferta de vivienda, lo que a su vez mantendría los precios de la vivienda y con ello existiría un menor impacto contable en los bancos. Además, esto introduciría un mayor volumen de dinero circulante, ya que sobre una hipoteca de 150.000 euros a 25 años, eliminar 17.700 euros del principal, supone que cada mes se pondrían 75 euros a disposición de cada ciudadano, con todo lo que ello conlleva en consumo e impuestos. Como requisito, para evitar la especulación, entiendo que las ayudas a la vivienda deberían conllevar un compromiso de que no exista venta de la misma en un largo plazo, que podría ser el proveniente de la propia amortización del crédito, además de implementar la tantas veces anunciada reforma en los sistemas de concesión de créditos.

Evidentemente, esto plantea un problema de equidad, ya que los que no han comprado una vivienda no disfrutarían de esta ayuda. Yo creo que se podría compensar a estos ciudadanos a través de una cantidad de dinero equivalente en educación. Esto, además, ayudaría a dirigir a los factores productivos hacia nuevos sectores en los que se prevean empleos de mejor calidad que los destruidos por la crisis.

Vaya, que todo este post es por provocar un poco, porque además de que el modelo de crecimiento basado en la deuda me parece que comienza a estar obsoleto, eso del capitalismo de los beneficios y el comunismo de las perdidas también empieza a ser de muy mal gusto. Para acabar una pregunta, ¿qué ocurriría si los bancos españoles valorasen sus activos hipotecarios dudosos con un descuento del 47% respecto su valor inicial, tal y como han hecho los bancos irlandeses?

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